VENI’s voor Maartje Huijbers (LUMC) en Wouter van Rheenen (UMCU)

Publicatie: 05 september 2019

Dr. Maartje Huijbers heeft een VENI-beurs ontvangen ter waarde van € 250.000 van Nederlandse Organisatie voor Wetenschappelijk Onderzoek (NWO). Zij is werkzaam in het Leiden UMC, waar zij onderzoek doet naar neuromusculaire autoimmuunziekten. Deze beurs heeft ze ontvangen voor haar onderzoek naar het ontrafelen en behandelen van ziekmakende IgG4 responsen. IgG4 is een eigenaardige antistof. Het kan geen ontstekingsreacties initiëren en, in tegenstelling tot andere antistoffen, bindt het twee verschillende antigenen. Huijbers gaat onderzoeken of de unieke functionele eigenschappen van IgG4 bijdragen aan het ontstaan van IgG4-gemedieerde auto-immuunziekten zoals bij MuSK myasthenia gravis. Vervolgens gaat ze kijken hoe we deze IgG4 immuuncellen specifieker kunnen behandelen.

Dr. Wouter van Rheenen heeft een VENI-beurs ontvangen ter waarde van € 250.000 van NWO. Hij is als onderzoeker en neuroloog in opleiding werkzaam in UMC Utrecht. De komende periode zal hij onderzoeken in hoeverre de zogeheten genetic repeat expansions (repeats) een risicofactor zijn voor het ontstaan van ALS en andere neurologische ziekten. Van deze repeats is bekend dat ze een rol kunnen spelen in neurologische ziekten. Zij kunnen in de toekomst ook dienst doen als aangrijppunten voor gen-therapieën. De invloed van deze specifieke genetische variaties zijn echter moeilijk te onderzoeken en daarom ook vaak genegeerd. Door gebruik van nieuwe statistische methoden en bioinformatica hoopt hij de bovengenoemde relatie beter in kaart te kunnen brengen.